Cette aventure a commencé autour du 11 janvier, après avoir appris qu’il était tombé beaucoup de neige récemment, au parc national des Monts-Valin, situé au Saguenay. Notre idée était faite depuis déjà 2 ans; nous n’attendions que ce moment pour mettre notre projet en branle. J’ai alors entamé le processus de réservation pour la navette Fantôme Express, qui est nécessaire pour se rendre au parc si on compte y rester pour seulement une journée. Le coût est de 58,50 $ par adulte pour un aller-retour et de 40,25 $ pour un aller simple. Le nombre de places est limité et la réservation est obligatoire. Voici la page à consulter pour la tarification des services : tarification Sépaq.

Le matin tant attendu du 15 janvier, Jonathan et moi sommes partis de Québec aux alentours de 3 h 45. Ça semble tôt, mais on nous demande d’être sur les lieux pour 8 h afin de prendre notre navette. Heureusement que nous sommes partis tôt, car la traversée de la réserve faunique des Laurentides fut longue et pénible. Vents violents, neige et poudrerie étaient au menu, ce qui rendait la visibilité nulle par endroit. Cette partie de notre périple a été beaucoup plus longue que prévu et a eu pour effet de me fatiguer, déjà, avant même notre départ en randonnée. Le trajet  de 45 minutes à bord de la navette nous a permis de nous reposer et d’admirer les arbres de plus en plus enneigés sur le chemin menant à la mythique Vallée des Fantômes. Les autres passagers s’étaient procuré un billet aller-retour. De notre côté, un aller simple allait suffire.

La température ressentie au départ du sentier était de -37 °C. Une température parfaite pour sortir s’amuser lorsque on est bien habillé. Quoi demander de mieux ! Nous avons commencé à marcher vers 9 h 20, après avoir enfilé nos raquettes. Puisque nous sommes partis les premiers pour prendre le chemin de la Vallée des Fantômes, nous nous sommes amusés à dessiner des visages sur quelques « fantômes ». J’espère que les jeunes familles qui nous suivaient ont apprécié. Je peux vous confirmer que la neige était abondante : une belle neige poudreuse qui couvre les arbres d’une superbe façon ! Je vous conseille de vous y rendre au moins une fois dans votre vie après une abondante chute de neige.

Notre premier arrêt fut au sommet du pic Dubuc, à 984 m d’altitude. Il s’agit du plus haut point du parc des Monts-Valin. Le vent soufflait fort, donc nous avons pris le temps d’admirer le paysage et de prendre quelques photos. Lorsque est venu le temps de reprendre le sentier, nous avons continué notre chemin jusqu’au refuge Le Pionnier, ou nous nous sommes arrêtés pour dîner, nous changer et nous réchauffer autour d’un petit feu réconfortant que nous avons dû rallumer. Vers 13 h, nous avons rechaussé nos raquettes et avons une fois de plus repris la route. Nous sommes allés sur le pic de la Hutte, sur le pic du Grand Corbeau, puis sur le pic de la Tête de Chien. Nous sommes arrivés au Centre de découverte et de services (l’accueil du parc) vers 16 h 30, après une très bonne journée de randonnée. Il était temps, car au même moment, les dernières lueurs du jour illuminaient le ciel.

 

Distance totale parcourue : 20 km
Temps de marche : 4 h 30
Temps total de randonnée : 7 h
Dénivelé positif : 965 m

Pour plus de renseignements, n’hésitez pas à consulter le site Internet de la Sépaq. Vous pouvez aussi nous contacter par message privé via la page Facebook « Les Montagnards », et c’est avec plaisir que nous répondrons à vos questions.

Pour terminer, la Vallée des Fantômes, située au cœur du parc national des Monts-Valin, est loin d’être hantée. Bien que l’on traverse une vallée remplie de « fantômes », la seule chose qui nous a donné des frissons est sans contredit la beauté et la richesse de cette nature très bien conservée.

Alain Côté

 

 

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